AEROSCLEROSI: anticorpi per stabilizzare la placca

Questo team del Karolinska Institutet (Svezia) ha appena scoperto che gli anticorpi di tipo IgG svolgono un ruolo inaspettato nell’aterosclerosi. Il loro studio sui topi e pubblicato sulla rivista Circulation mostra che questi anticorpi stabilizzano la placca che si accumula sulle pareti delle arterie, riducendo il rischio di rottura e formazione di coaguli di sangue. I ricercatori sperano che questi risultati possano portare a trattamenti migliori.

Perché l’aterosclerosi è la principale causa sottostante di infarti e ictus (ictus) e sarà la principale causa di morte in tutto il mondo a lungo termine. Circa un terzo dei pazienti non risponde alla terapia con statine. La malattia è caratterizzata da un restringimento delle pareti arteriose derivante dall’accumulo (ateroma) di lipidi e cellule, chiamato placca di ateroma. Quando la placca si rompe, possono formarsi coaguli di sangue e limitare il flusso di sangue agli organi vitali, come il cuore e il cervello. Per ridurre il numero di decessi per aterosclerosi, i ricercatori stanno lavorando per trovare modi per prevenire la formazione e la rottura della placca.

Le cellule B nel sistema immunitario producono anticorpi che aiutano a combattere le infezioni. Questi anticorpi possono anche aiutare a rimuovere i tessuti danneggiati, ad esempio sotto forma di placche aterosclerotiche. Gli scienziati sanno anche che il sistema immunitario svolge un ruolo nello sviluppo della placca, ma il processo rimane poco compreso. Qui, il team svedese ha quindi studiato lo sviluppo della placca di ateroma nei topi privi di anticorpi. I ricercatori hanno scoperto che la placca formata in un ambiente privo di anticorpi è eccezionalmente piccola, ha un aspetto diverso e contiene più lipidi e meno cellule muscolari. Ciò suggerisce, scrivono i ricercatori nel loro comunicato stampa, che la placca è instabile e più soggetta a rotture.

Anticorpi IgG stabilizzanti: gli anticorpi IgG, la classe più comune di anticorpi nel sangue, vengono quindi identificati per il loro ruolo nella stabilizzazione della placca. Altre analisi mostrano anche che le cellule muscolari lisce nell’aorta hanno bisogno di questi anticorpi per dividersi correttamente. E quando le cellule non riescono a dividersi correttamente, la placca sembra diventare più piccola e più instabile.

Questi anticorpi svolgono quindi un ruolo chiave nella formazione e stabilità della placca arteriosa. Dovremo ora identificare quale particolare tipo di anticorpo IgG riconosce i componenti della placca.

Una volta identificati, questi anticorpi specifici potrebbero costituire la base di un nuovo trattamento in grado di attenuare l’aterosclerosi, stabilizzando la placca dell’ateroma e, sperano gli autori, contribuire a ridurre il numero di decessi cardiovascolari.